圣诞趣事知多少
摘要: 圣诞知识大普及阅读数3289 】 【返回
圣诞趣事知多少

  圣诞节:初期的基督徒绝不过圣诞节。圣经告诉我们耶稣是什么时候在十字架上被钉死,却从没说他何时降生,更没有叫我们用他的生日来纪念他。据考在犹太人中有有个毫无根据的流传迷信:以色列殉道的先知受孕与死亡会在同一天。照他们的算法,既然耶稣是三月廿五日殉道,加上九个月,岂不等于十二月廿五日诞生吗?这当然是无凭的猜想。在早在公元254年,教会中就有一封信指责把圣诞当节期这个做法。“基督又不是法老王”他 (Origen) 说,“只有罪人才庆生,圣徒是不来这一套的。”
  但也有人说圣诞节的时间被定在冬天有其道理,因为那正是小羊生产的季节,并且每年到这个时候,牧羊人才会在野地里守夜,为了要看守羊群,正符合圣经的记载。

  圣诞树:起源有好几种说法,时间多在中世纪,地点多在欧洲。比较出名的包括:第八世纪使德国北部的民族归顺基督的波尼非斯(Saint Boniface)。当时残忍的日耳曼人不但把树当成神来膜拜,并且把人当成祭物挂在树上来祭他们的神。波尼非斯使人信主,就把一棵被膜拜的树砍了。此后就生出许多传说,有人说砍倒的树根居然生出一棵小的长青树(代表新生、永生)来,有人说他用长青树的三角形来向人民解释三位一体,又有人以这树为日耳曼人归主的记号。还有一说是十七世纪的马丁路德,他夜里从雪地里经过,看见几棵披雪的小长青树在月光下闪烁,就砍了一棵回家,并用腊烛来装饰,纪念基督降生为世上的光。
  圣诞树成为过节的习俗却是最近的事,先从一些欧洲的王公贵族开始,后来流传到美洲可能是德国人带进来的。起初许多美国清教徒的教会都反对过节,也不淮许摆设圣诞树。1851年新英格兰有一位牧师因在教会里布置了圣诞树而被革职,1870 年圣诞节在波士顿仍是不放假的,孩子若是被留在家里不上学,就会被学校开除!连美国国会在圣诞节都曾照样上班开会。
  美国人最津津乐道的圣诞传说与他们独立战争有关。地点发生在Trenton, New Jersey,当时英军中有许多人是德国佣兵,那些人都有过圣诞节的传统,1776年的圣诞夜特别寒冷,有人装饰了一棵点灯的圣诞树,这一来使那些德国兵思乡心切,就放下武器和冈哨,饮酒作乐去了。美军元帅华盛顿就领兵在圣诞夜雪夜渡河,大获全胜,才把独立军从极危险的逆境之中扭转过来。

  圣诞老人:所说的Saint Nicholas 其实是早期教会的一位信徒,他有一个对孩子很仁慈的名声。他生在今天的土耳其,270-345年,是一位很重要的教会领袖。后来天主教庭很鼓励对已死的圣徒崇拜(这其实是圣经中明文禁止的),就把他说成一个在圣诞节送礼物的老人。十九世纪初荷兰一位文学家Washington Irving把他写成一位白胡子驾马车的老人,并给他一个荷兰文名字: santa clause。荷兰人比英国人先到纽约,就把圣诞老人也带来了美国,那时纽约还不叫纽约,叫新阿母斯特单,后来英国人占了上风,就照英国城市改名纽约(New Yor),但圣诞老人已找到了立足点。他的交通工具在1822年被Dr. Clement Moore在一首出名的诗Twas the night before Christmas 中改成八只会飞的鹿,并且会从你家的烟囱进屋来。1862-1886年之间,出名的杂志Harper's Weekly (对美国南北战争的报导最为驰名),请漫画家Thomas Nast 画了2200幅有关圣诞老人的卡通,他住在北极、会知道小孩乖不乖等,都是这时期的产物。但是今天圣诞老人那个红衣服红鼻子的标准扮相,你还得等到1931年才出现。当时可口可乐公司请Haddon Sundblom 画圣诞老人作广告。基本要求就是老先生一定要穿“可口可乐红色”的皮大衣!
  至于拉车小鹿红鼻子鲁道夫的故事,也是从美国发源的,而且背后有个感人的典故。这个故事的作者名叫Bob May,是芝加哥某百货公司的一位小职员。当时他不但十分穷困,而且妻子患了癌症。1938年有一天小女儿问他“为什么我的妈妈不和别人一样(而要生重病)呢?”他就随口诌了红鼻子小鹿的故事给女儿听。女儿听了很欢喜,但随后不久她的妻子就过世了。他悲痛之余决定要把这个故事写印成一本有插图的儿童故事,送给女儿做圣诞礼物,没想到就这样一举成名,十年之间就销售了六百万册。

  圣诞礼物:马太福音中虽然记载有几个博士从东方来为基督献上礼物,但人给人送礼物这件事其实在圣经中并没有,圣经反倒预言,到末世当主的见证人殉道之时,“住在地上的人为他们(被杀)欢喜快乐、互相馈赠礼物”(启十一10)!圣诞老人会送礼物这件事在欧洲各地早有流传,但在美国推波助澜的一件事居然是第二次世界大战,那时为了要让美军能及时接到礼物,许多商家就题醒大家早早购买礼物寄送。当然,他们很快就发现,这是一条发财道,此后直到如今,圣诞节前的购买潮,已经成了美国商业市场最重要的动脉之一。

  如果把节日、圣诞树、santa claus、红鼻子小鹿和礼物都除掉,圣诞还剩下什么?
  剩下的可多了:圣诞本不是为了那些。圣经记载说:“约瑟也从加利利的拿撒勒城上犹太去,到了大卫的城,名叫伯利恒,因他本是大卫一族一家的人。要和他所聘之妻马利亚,一同报名上册。那时马利亚的身孕已经重了。他们在那里的时候,马利亚的产期到了。就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。在伯利恒之野地里有牧羊人,夜间按着更次看守羊群。有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们。牧羊的人就甚惧怕。那天使对他们说,不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。忽然有一大队天兵,同那天使赞美神说:在至高之处荣耀归与神,在地上平安归与他所喜悦的人。众天使离开他们升天去了,牧羊的人彼此说,我们往伯利恒去,看看所成的事,就是主所指示我们的。 他们急忙去了,就寻见马利亚和约瑟,又有那婴孩卧在马槽里。”(路加福音二章4-16节)不过这些事的真意,可能就得请您到教会去听讲了。
  愿您今年的圣诞快乐,是因为找到了主耶稣真实地同在!!